航空公司CEO亲自体验自家缩水的经济舱 | 中国民用航空网

航空公司CEO亲自体验自家缩水的经济舱

当你憋屈地坐在一个尺寸缩水的经济舱座位上动弹不得时,有没有希望过这个航空公司的CEO也来体会一下这种难受?

《华尔街日报》航旅专栏“The Middle Seat”向美国三大航空公司的CEO发出了采访邀请,希望他们能坐在自家飞机的经济舱座位上,给大家解释他们何以认为今天促狭不堪的经济舱座位是可以接受的。

两位CEO接受了我们的邀约。达美航空身高1.92米的CEO巴斯蒂安(Ed Bastian)将采访安排在了该公司刚刚改装过的一架波音777-200上,停放地点在亚特兰大。身高同为1.92米的美国航空CEO派克(Doug Parker)则坐进了停放在达拉斯-沃斯堡机场机库里一架改装777-200的经济舱。

美联航的CEO穆诺兹(Oscar Munoz)拒绝坐在经济舱座位上接受采访。问及原因,美联航不予回答。

巴斯蒂安和派克倒也能坐进去,不过膝盖几乎就顶到前面的座椅。两人的肩膀和体侧不会碰到中间座位的乘客,前排乘客向后调整座椅也不碍事。

两人都没有为客机内数量增多、尺寸变小的座椅道歉。他们的意思是,乘客要想坐得更宽敞,请掏钱。

近年来,美国的航空公司在很多领域都有进步,包括减少行李丢失、持续盈利等。也有退步,其中最大的退步(至少读者来信如此反映)就是标准经济舱的座位尺寸。

就腿部空间而言,美国航空、达美和美联航的标准经济舱座位没有西南航空(Southwest)和捷蓝航空(JetBlue)的大。

同样的空间塞进更多人,这让乘客觉得焦虑又恼怒。很多乘客认为,航空公司为了让他们花钱购买以前标配的额外空间,把经济舱改得非常不舒服。

威斯康辛州阿普尔顿的电气工程师John Wydeven说:“航空公司的管理层应该为自己感到羞愧。”一次,他搭乘达美航空的飞机从底特律去首尔,坐的是经济舱。13个半小时的旅途中,只要他在椅背的置物袋里放点东西,膝盖就会抵住前面的座椅。他发现,执飞同样航线的大韩航空(Korean Air)和新加坡航空(Singapore Airlines)的经济舱就要宽敞一些。

乘客权益的倡导者曾游说美国国会强制航空公司实施一套联邦标准,并试图强调座位过于拥挤对紧急撤离会构成安全隐患,但都悻悻然地无功而返。美国联邦航空管理局(FAA)的疏散专家和独立研究人员表示,需要撤离时,从一个局促狭窄的座位里起身多花几分钟,只意味着你在过道里的等待时间会减少。影响撤离效率的关键因素是逃生门。

既然大家如此关注犹如沙丁鱼般拥挤的经济舱座位,不妨听听航空公司CEO巴斯蒂安和派克是如何为这一做法辩护的吧:

你们坐经济舱吗?

二人表示,坐过很多次,但都不是九个小时的长途飞行(很多人觉得飞长途坐经济舱很辛苦)。

巴斯蒂安说,大多数的境内出行,他都会乘坐经济舱,因为他觉得这是个很好的锻炼机会。乘客和员工见到他出现在经济舱里,都表示佩服。他希望体验多数乘客的飞行感受。

今年7月,他在公司定了一项政策:达美航空所有总监级及以上员工出差时,若飞行时间不到三小时,必须坐经济舱。

派克称,他差不多每飞三次,就有一次是坐经济舱,一般是头等舱和超大腿部空间座位订满的时候。当被问及五个小时的飞行过程中,但前排乘客调整椅背向后倾斜,他感觉如何,派克本能地点了点头。

他说:“我体验到了乘客的感受。毫无疑问,这个座位的设计空间比乘客渴望的那种要小。”

座椅还会缩小吗?

两位CEO均承诺,不会再进一步缩减尺寸了。

巴斯蒂安称,达美航空已将标准椅距(即前后排座椅间距,业界衡量排间距的指标)定在了31英寸。其实,达美航空也有30英寸的椅距,这个椅距出现在空中客车A320s和A319s上,它们是该公司盈利欠丰时代的“遗留产物”。巴斯蒂安说:“那些决定不会再有了。”

但每横排的座位个数也会产生影响。达美航空波音777的经济舱椅距实际上比美国航空的椅距还要多1英寸,因为后者将波音777经济舱的座位增到每排10个,而达美仍保持九个。

巴斯蒂安承诺,将保持波音777客机经济舱每排九个座位的做法。这是达美航空实施的比竞争对手更可靠、更舒服战略的一部分。他说:“我们相信更好的产品可以带来更多的收入。”

达美航空特殊座位的腿部空间也比美国航空多1英寸。达美航空777-200机型经济舱的部分椅距暂定32英寸,而不是该公司标准的31英寸。这多出来的1英寸将随着更多额外腿部空间座椅的到来而消失,届时达美标准经济舱的椅距将统一变为31英寸。

美联航777机型的标准经济舱座椅与美国航空类似,座椅宽度为17英寸,每排10个座位。排间距为31英寸(含座椅)。美联航A319、A320、与部分737机型的排间距为30英寸。

美国航空CEO派克说,他们给乘客提供了更多选择。在新改装的波音777上,有商务舱、高端经济舱、额外腿部空间经济舱和标准经济舱四个等级。图片来源:JUSTIN CLEMONS FOR THE WALL STREET JOURNAL

美国航空正在购买的新飞机甚至将椅距缩到了30英寸。派克说,这将是该公司的最小椅距。

他给出的理由是,美国航空是在座位尺寸变小的情况下才压缩椅距的,这样“既可以让乘客的个人空间保持不变,又可以增加一排座位,让公司服务更多乘客。”

他坚持认为,美国航空并未“做任何让经济舱变得不如以前舒适的事情。”如果乘客对座位空间狭窄的抱怨足够强烈,美国航空会改。他说,目前这种情况还没有发生。

实际上,派克的确收到过美国航空的乘务员的投诉,公司新购入的波音737 MAX 8机型的某些方面令他们不满。这些机型的座位数从148个增加到160个,后又增至172个。座位和卫生间缩水后,可以再增加两排座位。

派克说,就目前来看,美国航空所做的客户调查对737 MAX 8座椅舒适度的评分稍高,但整体评分基本与737一致。相比737,737 MAX 8做了很多其他改进,包括机载卫星Wi-Fi和超大头顶行李舱。评分一致或许说明,那些改进带来的良好体验被30英寸的椅距抵消了。

美国航空最初订购的737 MAX 8机型,有三排座位的椅距只有29英寸。后来,这一计划走漏了风声,才没有成行。派克说,压缩经济舱普通座椅“不是我们要继续推进的方向。”

达美航空的CEO巴斯蒂安承诺说,他将保持波音777经济舱的座位宽度,尽管其他竞争对手为增加座位,已将同机型的座位宽度缩减了一英寸。图片来源:MELISSA GOLDEN FOR THE WALL STREET JOURNAL

还有哪些变化是乘客将会看到的?

美国航空的策略是要给乘客提供更多座位选择,这一策略从派克所坐的改装777经济舱座位上可以明确看出来。

那些喜欢低票价的乘客一般被安排坐在飞机后部,美国航空在这里设置了146个基本经济舱座位。如果你愿意多掏钱,或者你身份尊贵,可以选择提供额外腿部空间的66个经济舱座位。你还可以额外花上几百美元,升舱到只有24个座位的高端经济舱:座椅宽19英寸(而非17英寸),椅距38英寸。此外,改装的777还有37个平躺式商务仓座位。该机型共273个座位,其中近一半都提供额外空间。

派克说:“真正看重额外空间的乘客在我们这里有很多选择。”

与美国航空一样,达美航空也把目光投向了那些愿意为额外空间付费的乘客,给普通乘客提供的则是标准经济舱座位。该公司将在国际航线推出高端经济舱,押注人们愿意为服务和可靠性多花钱。巴斯蒂安说:“我们希望向市场展示,我们不是大宗商品,我们的产品是有别于竞争对手的,这个策略已经实施了一段时间。”

(来源:《华尔街日报》 Scott McCartney)

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