美国人如何玩转通航(1):美国通用航空发展概述

  (本文由丝翼航空(Silk Wings Aviation)撰写供稿,如需转载须征得作者许可,并注明来源,否则将追究法律责任!)

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  作者/李响(丝翼航空北京项目经理)

  目前在中国,通用航空的发展越来越势不可挡。就好比火山爆发前的能量积聚一样,目前各方人士都在通航的各个领域积极部署,只等政策、领空对民众开放的那一刻。而在国外,特别是美国,他们的通航业发展已有过百年的历史了,在这个等待、部署、蓄势待发的阶段,我们将通过一系列文章,与您一起来看看外国人在过去这百年间是如何玩转通航的。

  第一部分、美国通用航空发展概述

  美国是当今公认的通用航空发展最发达、最领先的国家。从1903年莱特兄弟的成功一飞开始,美国通航至今已拥有百年发展史。根据美国通用航空制造商协会(简称“GAMA”)的数据,截止到2013年,全球的通航飞机数量超过36万,而美国占有率达到一半以上,拥有20.9万通航飞机;在美国5000多个公共机场中,只有不到500个机场服务于商业航空,其余均为通航所用;通航产业为美国经济每年贡献1500多亿美元,并创造了超过120万个工作机会。下面我们共同回顾一下美国人是如何在这百年间玩转通航业,并使其发展到今天如此规模的。

  1 通用航空的定义和起源

  根据国际民航组织(简称“ICAO”)定义,通用航空是指除军用航空和定期客货运航班(CAT)外的所有飞行活动。

  事实上,二战结束前并未有“通用航空”一词的说法,通用航空的前身乃是私人飞行。回到100多年前的美国,莱特兄弟于1903年成功试飞“飞行者一号”,揭开了私人飞行以及现代航空发展的序幕。之后,随着飞机技术的不断发展,用途越发多样化。二战结束后,以军事为目的的军用航空和以客载/货载为目的的商业运输航空,逐渐形成了两个成熟的产业而独立发展。而飞机除继续用于私人飞行外,还被扩展至很多其他用途,如旅游观光、公司包机、警务执勤、农务作业等等。这些飞机的应用在二战后被统称为“通用航空”。(注:在中国警务航空有自己的体系,不属于通用航空)通用航空涉及的领域和范围广而复杂,既包括非商业性的飞行活动,从个人出行工具、飞行娱乐到空中作业等;也包含了商业性的活动,如观光旅游、公务包机和飞行俱乐部等。而应用于通航的飞行器类别主要有:固定翼飞机、旋翼飞机(或称直升机)、滑翔机、热气球(类)、飞艇、实验类飞机等。本文所谈及的通航飞机主要是以20座以下的小型固定翼飞机和旋翼飞机为主。

  2 美国通用航空的发展历史(1903年—今)

  如上文所说,私人飞行是美国通用航空发展的起源,也是美国军用航空和商业航空的起源。从1903年至今,美国通用航空发展已有110多年历史。这其中的过程更是坎坷起伏。下面我们分为四个阶段来回顾它的发展历程。

  (1)第一阶段(1903-1913):美国通用航空的起步发展

  这一时期是私人飞行的起始期,也是美国航空的起步发展期。飞机、飞机公司、飞行表演、航校等都首次出现在这一时期。有三个举足轻重的人物深刻影响了这段时期的发展:莱特兄弟和格伦?柯蒂斯(Glenn Curtiss)。

  1903年,莱特兄弟经过多年的研究和实践,终于攻克机翼、发动机以及控制系统这三大飞行难关,成功实现了人类首次的动力飞行。这短短12秒的飞行时间拉开了现代航空的序幕,也为美国航空的发展奠定了基石。之后,莱特兄弟继续不断对飞机进行改进,1905年10月实现飞行38分钟03秒、39.4公里,使飞机开始成为“具有实用价值并可销售的”产品。于是莱特兄弟开始了航空商业化的操作,申请飞机专利的同时,也开始进行飞机销售工作,当时主要销售对象是欧美各国的政府部门。1906年获得“飞行器专利”后,为了更好的展示其飞机、销售其产品,兄弟二人开始在各国做飞行表演,这可以说是飞行表演的最初原型。这些公开飞行不但扫除了一切外界质疑,更在政府、航空界以及公众中引起了轰动,尤其是在他们一直受到质疑的美国掀起了航空热潮。更多的美国人被吸引到了飞机研发的工作中,航空业的竞争也越发激烈。

  1909年3月,美国人格伦?柯蒂斯先于莱特兄弟建立第一家美国飞机公司(1910年改名为“柯蒂斯飞机公司”),同年8月获得法国首届飞行大赛上的飞行速度冠军,名声大噪,后来成为莱特兄弟最大的竞争对手。柯蒂斯对水上飞机的研发贡献巨大,他在法国飞行大赛上向“水上飞机之父”法国人亨利?法布尔(Henri Fabre)取经后,对水上飞机进行不断地研究和改进,成功发展“实用型的水上飞机”,后更于1913年研制出具有革命性的船身式水上飞机,被美国海军广泛使用。航空母舰的构想和实现也是起源于柯蒂斯对水上飞机的研发。另外,1911年柯蒂斯的水上飞机成功营救了一名迫降在湖上的飞行员,开创了飞机用于“水上救援”的先河。当时,柯蒂斯与美国海军展开了全面的合作,不但为其研发、制造飞机,还为海军培训飞行员,他对美国海军航空贡献巨大,因此被誉为“海军航空之父”。

  1909年被认为是国际航空运动的起始点,之后几年也是美国航空急速发展的时期。柯蒂斯在法国的获胜吸引了欧洲对美国航空业发展的高度关注,美国也开始不断举办国际性的飞行赛事,这不仅引来了国外的竞争,同时也带来了国际商机,如莱特飞机公司于1909年底向英、德、法等欧洲各国出售了飞机制造权。这时,美国媒体的关注以及公众对飞行的兴趣都从侧面促进了航空业的发展。莱特兄弟为了更好地宣传他们研发的飞机,在欧洲、美国各地不断地做公开飞行演示。之后他们于1910年3月成立了第一所飞行学校(Wright Flying School),培训可驾驶他们飞机的飞行员,并组建了一支专业的飞行表演队,以在各大航展上做专业表演。另外,莱特兄弟早期的飞机主要适用于飞行员培训和娱乐飞行,因此他们不但教授飞机购买者如何驾驶飞机,还收费带领乘客翱翔天空,这便是空中旅游业的雏形。飞行赛事、表演、体验都极大地吸引了公众对飞行的兴趣。公众对飞行表演技术和速度越来越高的要求也推动了飞机向更高性能的快速发展。

  在各种早期的飞行活动如火如荼时,飞行表演和培训中不断发生坠机事故,这带来了人们对飞行安全问题的重视,以及对飞机技术不成熟的质疑。莱特兄弟的飞行表演队和航校因为安全问题,最后都被迫解散和关闭。另一方面,莱特兄弟发起的专利战也很大程度上压制了当时美国航空业的强劲发展势头。1909年起,莱特兄弟先后将柯蒂斯和很多欧洲飞行家及飞机制造商告上法庭,起诉他们侵权。莱特兄弟的强制垄断,阻碍了航空市场的良性竞争和健康发展。以至于一战开始时,美国竟陷入了无本国制造的可用飞机而不得不使用法国战机这一尴尬境地。

  (2)第二阶段(1914-1979):美国通用航空在战争期间及战后的发展

  这段期间内发生了两次世界大战,美国均参与其中。而战争对美国航空业的影响是具有两面性的。不利的方面是,两次战争期间,美国政府、飞机制造商们由于只重视军事领�%9

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