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S-97高速直升机意外坠地,是否会影响研制进程?

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2017年8月2日,美国西科斯基公司研制的新一代高速直升机S-97原型机在试飞时突然坠地,两名试飞员均未受伤。西科斯基公司发言人称,事故发生在当地时间上午7:30左右。“当时,S-97在空中突然停车,很快就开始垂直下落”,发言人这样形容事发时的情景。从图片看,S-97原型机在下坠时“根本来不及放下起落架”,机身直接撞击跑道。原型机坠毁是飞机研制中的重大挫折,很多项目因此终结。S-97研制是否会遭遇同样结局?

S-97“侵袭者”最突出的特点就是采用了共轴反桨和尾部推进螺旋桨的新型设计,这样的设计主要是为了能够实现较高的飞行速度。该机设计最高飞行速度超过480千米/小时,远远超过其替代目标MD500直升机(280千米/小时)。

提高飞行速度是未来直升机一条重要的发展方向,目前直升机速度普遍在300千米左右,无法满足实际作战的需要。如果某地战斗突然爆发,附近的高速直升机可以更快抵达战区,为地面部队提供空中支援。

S-97最容易被人忽视的另一大创新就是采用了共轴反转无铰刚性双旋翼。以前直升机大多采用的是柔性旋翼,当飞行速度加快时,桨叶与气流之间的阻力急剧增大,阻碍了直升机速度的进一步提高。因此刚性旋翼是研制告诉直升机必须要克服的技术门槛。

由于采用了刚性旋翼,S-97两个旋翼之间的安全距离得以大幅缩小,不仅可以降低高度,还可以提高直升机的稳定性、降低噪音。西科斯基公司试飞员比尔·菲尔此前曾说S-97“非常平稳”,只有很小的震动和声音,而且其操纵响应速度非常快。

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与之形成鲜明对比的就是俄罗斯的卡-52武装直升机,两个旋翼之间的安全距离大约为1.5米。不仅影响到了直升机的高度,还因为要避免旋翼打到一起,限制飞行动作的幅度。

采用了共轴反桨布局,S-97在尾部安装了推进螺旋桨,用来在平飞时提高飞行速度。

除了在气动布局上采用了全新的方案,在机身制造上也大量采用了新材料、新工艺,使得S-97机身重量大幅减轻,更利于提升飞行速度。

S-97高速直升机其实就是西科斯基公司在2008年底推出的X2验证高速攻击直升机的改进版本。X2最高时速达到463千米/小时,是“黑鹰”直升机的2倍,“阿帕奇”的1.5倍。

在X2直升机充分证明该布局的合理性之后,S-97应运而生。可见,各种技术验证机对未来先进飞行器的发展,都有非常重要的参考价值。

其实早在上世纪60年代,美国陆军就研制了AH-56“夏延人”直升机,尽管后来因为技术原因该项目被终止。但美军已经意识到高速武装直升机的巨大优势。

无论之后的皮亚塞基公司X-49复合推进直升机。

还是AH-64/VTDP项目,都可以看出美军一直都没有放弃高速直升机的研究工作。

在美国研制高速直升机的同时,欧洲直升机公司并没有睡大觉。他们在一架“海豚”直升机的基础上进行改进,加装两个推进螺旋桨,研制出了X3高速直升机。X3Z
试飞中达到了472千米/时的最高水平飞行速度,显示出了强劲的实力。

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2012年第九届珠海航展上,中航工业直升机公司展出了“先驱01”直升机概念模型,显示了中国在高速直升机领域的研究成果。

可见,高速直升机是各国研制工作的重要方向。此次S-97样机的坠落只能说是遭遇了一点小波折,相信这不会影响到S-97高速直升机的研制进程。(来源:hawk26讲武堂)