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波音投资电动飞机,预计2022年推出

美国西雅图一家新创公司正在研发一款油电混合动力、搭配人工智慧的小型飞机,可以让乘客快速、低价的方式在城市间通勤,预计将在2022年推出这款飞机。

这家新创公司Zunum Aero获得波音公司(Boeing)和美国联航捷蓝(JetBlue
Airways)的投资,利用电池科技和人工智慧的快速进步,希望可以抢攻地区性空中旅行市场。

这台飞机有2颗电动引擎、最多可载12名乘客的小飞机,有望大幅降低1,600公里内的通勤时间和成本。这台飞机还运用人工智慧科技可帮助飞机避免在地面或天空中撞上障碍物。这台飞机的飞行时速都比一般喷射机慢和低,飞行速度约时速550公里、高度约7,600公尺。

目前地区空中旅行市场虽已有私人喷射机和商用喷射飞机,但多半这些都票价昂贵,一般人无法负担使用。Zunum希望其飞机可以善用大城市附近上千个小型机场,大幅降低旅行时间和成本。

创始人之一Matt
Knapp说,航空公司现在非常想要开发短程的航线。从硅谷到洛杉矶之间的飞行就有8个小型机场可用。这样不但单程的票价可压低到120美元,也因为可以避开人群和安检,可以将原本大型机场所需的4小时旅行时间减半。Knapp说美国96%的航班都从1%的机场起降,基本上有上千个小型机场没人使用。

若电池电量耗尽,Zunum的飞机可用燃油引擎和电动发电机,继续飞行700哩(1,100公里)。Zunum计画将在未来十年研发更大型、可载50人的电动飞机,若电池科技继续进步,将有望能仅靠电池就飞行1,000哩(1,600公里)。最终Zunum希望其飞机可以单靠电池飞行,并且只靠一名驾驶运作,甚至最终能进行远端驾驶。(来源:中时电子报)