东航、春秋航空开放机上手机使用,空中WiFi时代何时来临?

机上WiFi最大的“手机禁令”障碍已经被扫清了,但是还得过商业化这关。

1月15日,民航局官网发布《机上便携式电子设备(PED)使用评估指南》指出,开放机上PED(笔记本电脑、平板电脑、电子书、手机、视频播放器和电子游戏机)使用的条件已基本成熟。换句话说,在飞机上玩手机已经不成问题了,航司可自行决定何时开放机上使用手机。

距《评估指南》下发仅两天时间,春秋航空和东方航空就响应了民航局的“号召”,成为率先开放机上手机使用的航司。今日(1月17日),春秋航空新闻发言人张武安表示,春秋将根据评估指南尽快完成公司评估,并提交民航主管部门审议。预计今年上半年,旅客就可以在飞机上有条件地使用电子设备。

东航也正式发公告称,搭乘东航实际承运航班的旅客可以在飞机上使用手机、平板电脑(Pad)、笔记本电脑、电子阅读器等便携式电子设备(PED)。

早在2013年,美国联邦航空局(FAA)就正式解禁了“旅客禁止在飞机上中使用电子设备”的法规,国外许多航司都开放了电子设备使用的权限,比如阿联酋航空,旅客只需打开飞行模式,即可使用手机。航空公司趁此机会开始大力发展机上Wi-Fi服务。

而中国则是一直对飞机上使用手机等移动设备持保守态度,旅客们在飞机平稳飞行后,只能打开电脑或iPad等设备。2017年9月,民航局开始放松对机上使用手机的限制,允许航空公司对便携式电子设备的影响进行评估,并制定相应的管理和使用政策。与此同时,由于设备受限较多,国内仅有几个大型航司提供机上WiFi服务。

民航局的《评估指南》下发,并有航司开始实行,意味着中国空中WiFi行业已经扫清了设备使用的障碍。据机构统计,截止到2016年末,中国手机平均保有量超96台/百人,接近人手一部。如果乘坐飞机的人,都想在漫长的旅途中,上上网,炒炒股,刷刷朋友圈,那么空中WiFi的市场价值就很可观了。

不过,中国空中Wi-Fi行业仍面临一些困局。首先,机上WiFi在中国属于初级阶段,技术成本高昂。机上Wi-Fi的实现主要靠Ku卫星,但是价格高昂,带宽能力不足,适用于小范围的试点。

此外,2015年相关专家在接受媒体采访时表示,改造一架飞机,使其可以提供空中上网业务,成本大概为几十万美元不等。截止到2017年四季度,全球的平均覆盖率已超过25%,但中国机上互联网覆盖率仅约为3%。

如果提高机上互联网覆盖率,就意味着要花更高的价钱改装飞机。

但是机上WiFi的商业化普遍不被看好,航司和提供机上WiFi解决方案的公司都在心里打着小算盘,怕大规模接入之后,无法赚钱。WiFi万能钥匙方面对36氪表示,计划做航空WiFi的公司特别多,但还没有什么好的商业模式。

目前,机上WiFi主要靠广告和收取上网费来获得盈利,这两种手段都非常依赖使用WiFi的旅客数。但在中国,舍得花钱在飞机上连网的乘客,可能也没那么多。

目前,中国空中WiFi刚刚起步,东航和南航目前都只推出免费体验的服务,来试探市场情况。东航空中WiFi套餐的价格为258元。航空公司也都担心,一旦变成收费项目后,乘客并不愿意支付比较贵的WiFi费用,大面积铺开服务后,存在成本收不回来的情况,尤其是国内的短途航线,旅客对WiFi的需求本身也没那么高。

长途航线是目前中国航空公司普遍试验WiFi的场所,比如东航飞纽约、旧金山、洛杉矶、芝加哥等城市的航班均开通机上WiFi。由于飞行时间长,除了机上娱乐系统,旅客需要更多娱乐、工作的手段,因此对WiFi的需求也格外高。

但在长途航线上,中国航司要面对国外航司的竞争,在机票价格差不多的情况下,国外航司的机上WiFi功能要普遍,收费规则更明确。

目前,东航拥有国内最大的具备WIFI功能的机队,提供空中Wi-Fi服务的空中互联机队为74架,带有航空WiFi功能的航班仅提供50个免费名额体验价值258元的空中联网服务。

而阿联酋航空旗下100架A380和部分波音777航班均有空中WiFi功能,并为旅客免费提供20MB流量和150MB、500M的流量包套餐,会员还有优惠。

尽管飞机上可以使用手机了,但似乎离机上WiFi的普及还有一定的距离。


(来源:36氪)

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