维珍银河首飞步伐放缓

太空旅游公司维珍银河表示2021年才会开始将乘客送入太空。在此之前,维珍银河将从新墨西哥州的“美国太空港”Spaceport America对飞船SpaceShipTwo进行两次动力测试。今年以来,维珍银河在太空港对飞船进行了两次滑翔测试。

当地时间8月3日举行的财报电话会议上,维珍银河称疫情带来的健康和安全程序调整导致“公司首飞步伐放缓”。

维珍银河称,目前的计划今年秋天SpaceShipTwo进行第一次动力飞行,该任务中将只有两名试飞员,没有乘客。如果这次飞行进展顺利,维珍将从美国太空港开始第二次太空飞行,搭载两名测试飞行员和四名任务专家来评估客舱性能。

维珍银河补充说,安全“仍然是焦点”,如果发生意外情况,既定时间表仍可能会改变。据说公司创始人理查德·布兰森(Richard Branson)预计将在2021年第一季度进行首次太空飞行,这标志着维珍运营商业航班的软启动。

自2004年维珍银河公司成立以来,该公司商业运营一再被推迟。一年前,维珍与上市控股公司社会资本(Social Capital Hedosophia)合并后,公司曾预计在2020年中期将付费乘客送入太空。但维珍银河今年2月表示,它预计将推迟首次商业飞行。

同样在2月份,维珍银河宣布将很快恢复售票。最新版的SpaceShipTwo飞船VSS Unity于2018年12月通过测试飞行后,维珍银河暂停了机票销售。今年2月,维珍银河推出了一项名为“一小步”( One Small Step)的资格认证计划,潜在乘客可以支付可退还的1000美元定金,预订恢复时公司会首先通知他们。

2020年5月,维珍银河宣布与美国宇航局签订了一项太空法案协议,作为其轨道飞行计划的一部分。维珍银河在周一的电话会议上宣布,12名亚轨道飞行乘客已经同意为其中一次轨道飞行缴纳“可观的可退还定金”。(来源:cnbeta.com)

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