FAA批准在美国本土开展超音速飞行测试

得益于发动机、材料和卫星天气追踪等技术的进步,超音速客机的新愿景终于再次萌芽。为了打造能够突破地面声音屏障、但又不至于造成严重噪声污染的超音速公务机,以Aerion、Boom和Spike为代表的企业正在付出艰苦的努力。比如维珍银河(Virgin Galactic)的概念机,就希望将 3 高达马赫的旅行体验带入更广阔的客运市场。

在此之前,企业还需要扫清监管方面的障碍。毕竟长期以来,在美国境内开展的超音速飞行都是受到管制的。

好消息是,为了抢占国际飞航标准的制定权,美国联邦航空管理局(FAA)正在发挥带头作用。

虽然本土超音速飞行仍被管制,但新法规将允许飞机制造企业申请豁免,同时对相关流程予以简化。

FAA在《最终规则》(Final Rule | PDF)文件中明确指出,每次飞行测试都需经过单独的批准,其中涉及对途径区域的环评分析。

虽然各界对这项规则仍有争议 —— 主要围绕噪声污染和成本效益(超音速飞行的燃油消耗远高于亚音速飞行)—— 但在严格的限制下,企业仍有望突破一些物理瓶颈。

Aerion首席可只需发展官兼可持续发展执行副总裁Gene Holloway在接受外媒采访时称,其希望最终可让新机型利用大气层的特性突破严苛的 1 马赫巡航速度,同时避免音爆回传至地面。

不过就算FAA通过了新规则,上述企业也要等到多年后才能开展首次试飞。比如Aerion给AS2机型定下的目标是2025年,且维珍银河仍处于研发的早期阶段。

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