美联航订购100架全电动飞机:最早有望2026年推出

据外媒报道,美国联合航空公司(UA)计划在其机队中增加100架全电动飞机Heart Aerospace ES-19,这些新飞机可提供至多250英里的短途运输。据悉,Heart Aerospace ES-19被设计为最多可搭载19人,不过它还需要几年的时间才能为自己的区域服务穿上美联航的外衣。

ES-19是正在开发的几款不同的全电动飞机项目之一,尽管Heart Aerospace认为它比竞争对手有一些关键优势。首先,它比竞争对手更重要,这是短途航班盈利的一个重要因素。

美联航指出,这款飞机还采用了跟电动汽车相同的电池技术。该航空公司表示,这一系统可用于其现有的100多条区域航线,而非其现有的大多数枢纽。这可能意味着美联航将可以从芝加哥奥黑尔国际机场(ORD)飞往普渡大学机场(LAF)或从旧金山国际机场(SFO)飞往莫德斯托机场(MOD)。

当然,在此之前,Heart Aerospace需要完成这架飞机的研发。据了解,它的资金将来自联合航风险投资公司(UAV)--该航空公司的投资部门--及Breakthrough Energy Ventures(BEV)和梅萨航空公司。

假设一切顺利,ES-19符合所有必要的安全标准和法规,那么UA将购买100架。梅萨航空也将为自己的机队购买100架。两家公司表示,ES-19有可能最早在2026年推出。

ES-19采用铝制框架并配备四台电动马达。Heart Aerospace表示,这些发动机中的每一台都比同等大小的涡轮螺旋桨发动机便宜约20倍,比涡轮风扇发动机便宜约100倍。虽然目前航空旅行的二氧化碳排放量约占全球的2%,但这家飞机制造商指出,全球约9%的排放量来自短途旅行--一般在250英里以下。ES-19将在这一领域占据主导地位,从而取代像汽车旅行和短途涡轮螺旋桨飞机的飞行。

然而零排放并不是唯一的优势。Heart Aerospace认为,跟传统的涡轮螺旋桨发动机相比,电动发动机的维护成本可以降低90%,燃料成本可以减少50% - 75%。此外,还有电子系统监控的潜力,这可以主动发现潜在的维修问题和修剪检查要求。

至于充电,Heart Aerospace表示,预计一块1兆瓦电池的价格约为50万美元。然而,这也可以用来支持地面运输和服务车辆。该公司表示,一般的飞行只需要不到40分钟的充电时间。

对于机组人员来说,小型螺旋桨飞机存在的一些问题也将得到解决。Heart Aerospace说:“ES-19比任何化石燃料飞机都要安静得多,并且在小型飞机上可以感觉到的引擎振动几乎被消除了。这架飞机完全是有线飞行并主动补偿气流,进而确保在所有天气条件下能进行平稳飞行。全金属机身已经完全加压。”

Heart Aerospace现在已经有了推进系统的全尺寸演示,另外还计划在2022年Q3完成初步设计审查(PDR)。不过首飞要到2024年Q4才能进行。(来源:cnbeta.com)

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