Heart ES-19:专为城市间清洁旅行而打造的电动飞机

据外媒报道,为了为区域航线提供服务,瑞典初创公司Heart Aerospace正在开发一种专为短途飞行设计的全电动飞机,而这些是传统飞机在经济层面是无法实现的。近日,这家公司刚刚吸引了新一轮投资者来帮助其涡轮螺旋桨飞机起飞,其中就包括了美国联合航空公司,该公司计划在未来几年将100架这种飞机纳入其飞行队伍中。

电动飞机要想完成眼下的商业飞机所能完成的长途国际飞行则还有很长的一段路要走,目前的电池技术限制了这些飞机的飞行距离。然而它们所能提供的独特价值在于为其机载能量密度所允许的较短航线提供服务,许多新兴的电动飞机正是为了这个目的而开发的。

Heart Aerospace的ES-19作为一款可搭载19名乘客的全电动飞机加入了这一行列中。这家该公司表示,其首代ES-19的最大航程为400公里,不过这一数字将随着电池技术的未来进步而增加。该公司表示,它的电动发动机比同样尺寸的传统涡轮螺旋桨发动机便宜20倍左右,维护成本也低100倍以上。

它希望这些低运行成本将使ES-19能在燃气涡轮飞机不再可行的航线上工作或甚至可能开辟一个全新的航线。

Heart Aerospace预计,这款可以在750米的跑道上起飞的电动飞机能实现山区短途飞行或岛屿之间的飞行。

虽然ES-19距离首次飞行还有几年的时间,但该公司迄今为止取得的进展已经吸引了航空领域一些知名人士的兴趣。上周宣布的A轮融资已经结束,投资者包括Breakthrough Energy Ventures、Mesa Airlines和美国联合航空--后两家航空公司均承诺购买100架飞机用于商业用途。

这并不是联合航空公司关于航空未来唯一有趣的举动。该公司还有在定期航班上测试生物燃料、向eVTOL初创公司Archer投资数十亿美元用于购买飞行出租车、承诺向Boom购买多达50架超音速飞机。最终,这家公司的目标是--等到2050年,将其温室气体排放量减少100%,而不再是使用传统的碳抵消。

美国联合航空公司企业发展与投资者关系副总裁Michael Leskinen表示::“我们预计短途地区性航空旅行市场将在电动飞机的发展中发挥关键作用。随着电池技术的进步,更大规格的飞机应该变得可行,但我们不会等待开始这一旅程。这就是我们期待开始跟Heart合作的原因,这样我们就可以一起扩大电动客机的可用性并在未来五年内将其用于客运航班。”

Heart Aerospace预计到2023年完成ES-19飞机的设计并于次年第一季度进行首飞。该公司希望在2026年获得认证,从而使该款飞机能在该年的最后一个季度投入使用。(来源:cnbeta.com)

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