世界首架载人氢动力直升机认证“即插即用”氢燃料电池装置

据外媒New Atlas报道,氢燃料电池创新者HyPoint公司与Piasecki飞机公司合作开展了一个重要项目,建造世界上第一架载人氢能直升机--但在此过程中,他们计划开发并认证一个可以集成到任何电动垂直起降(eVTOL)飞机上的氢燃料电池装置,从根本上提高其续航能力。

这两家公司已经为可能真正成为电动飞机的革命性动力系统筹集了最初的650万美元;一个完全通过美国联邦航空管理局(FAA)认证的氢能系统将立即使电动飞机携带数倍的能量,极大地提升飞机续航里程,同时还能快速加注燃料而不是缓慢充电。

HyPoint声称其 “涡轮空气冷却”燃料电池系统“将能够实现每公斤(2.2磅)高达2000瓦的特定功率,这是传统(液体冷却)氢燃料电池系统功率重量比的三倍多。它还将拥有1500瓦时/公斤的能量密度,使长距离旅行成为可能”。作为比较,今天商业化的锂电池组很少突破300瓦时/公斤大关。

HyPoint公司表示,它的氢燃料电池系统已经在实验室原型的台架测试中得到了验证,它能够产生足够的连续功率来处理垂直起降的耗能需求,而不需要一个沉重的缓冲电池。

最初的协议是5个650千瓦的氢燃料电池系统的计划,这些系统将被整合到Piasecki的PA-890电动复合式直升机上。这本身就是一个相当引人注意的设计;一架电动5座低速旋翼飞机,宽大的机翼可以有效地巡航,尾翼在向前飞行时向后倾斜,成为一个推杆。机翼向上倾斜90度,以便在起飞和降落时避开主旋翼的影响。

PA-890的设计符合现有的FAA第27部分的商业认证标准,而且Piasecki已经在与FAA讨论概述认证标准。氢动力系统将增加一个额外的问题;FAA已经授予几架燃料电池飞机实验性认证,但据外媒所知,还没有人对商业用途的氢气飞机进行全面的型号认证。

但是,不管是谁完成了这项工作,都将能够为eVTOL公司提供一个相对简单的、预先批准的、风险分担的途径,以实现航程和续航能力的大幅提升--这对许多空中出租车运营商来说可能非常有吸引力。

“我们正专注于为我们的PA-890 eVTOL复合式直升机开发和鉴定650千瓦的系统,这将是世界上第一架载人氢动力直升机,”Piasecki飞机公司总裁兼首席执行官John Piasecki说。“成功将为与其他具有不同平台规模的eVTOL OEM合作铺平道路,以确保这项技术的广泛应用。”

“去年冬天由Piasecki资助的初步实验室测试证明了HyPoint的氢燃料电池系统的技术可行性,”他继续说道。“虽然我们正在将HyPoint的技术与其他技术进行比较,并继续严格测试和验证结果,但我们非常乐观。我们的目标是在两年内开发出全尺寸系统,以支持2024年的飞机认证测试,并从2025年开始完成现有客户多达325台的订单。”(来源:cnbeta.com)

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