Dawn Aerospace原型机完成5次试飞 未来每天能往太空飞数次

航空航天技术公司Dawn Aerospace正在开发新型太空飞船,一天之内能前往太空数次。上月Dawn Aerospace对旗下原型机Mk-II极光亚轨道飞行器进行了五次无人飞行测试。Mk-II原型机长4.8米,重75公斤。

其在新西兰南岛的格伦特纳机场上空完成五次试飞,飞行高度约为1036米。公司对机身设计和机上航空电子设备进行评估,其有望在2022年进入近地轨道。

Dawn Aerospace还在开发一种火箭发动机,明年年初将用于Mk-II原型机,允许其从传统飞机跑道起飞,抵达近地轨道并返回跑道降落,然后再重复整个过程。如果需要的话,这一飞行过程可以在同一天内进行好几次。与维珍银河和蓝色起源一样,太空旅游可能成为Dawn Aerospace遥远未来的重要组成部分。

公司首席执行官斯特凡·鲍威尔(Stefan Powell)表示,“Mk-II还能够采集用于气候建模的大气数据,并进行科学研究和技术演示。”鲍威尔强调这并不是最终目标。“Mk-II只是两级入轨运载器Mk-III的技术演示。”

Dawn Aerospace计划在几年后开发出Mk-III,其能够运载250公斤的有效载荷,从而具备将卫星、货物甚至是宇航员送入太空的能力。和Mk-II一样,Mk-III能够在一天内完成几次飞行。飞船大小和可重复使用方式将有效降低成本,并减少碳排放量。

鲍威尔说:“航天业严重依赖一次性飞行或在数周或数月内进行部分翻新的设备。”“许多发射公司正在追求越来越低的量产成本,而不是通过完全可重复使用来节省开支。”

鲍威尔举例说:“如果你的车在处理之前只能用一次或几次,那就很难被认为是可持续的或经济的。”“我们团队的观点是,当生产发射硬件的过程中产生了绝大部分的碳排放量,就不能再被随意丢弃了。相反,我们希望将飞机的高可重用性应用到航天业。”(来源:网易科技)

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