Cirium:客舱货运,趋势继续

2020年,Cirium发布的分析揭示了客机改装为临时货机的新趋势。在这份最新的“数据洞察”报告中,Cirium继续观察了之前研究的飞机的情况,并发现更多的飞机转变了角色。

新冠肺炎疫情带来的不稳定性增加了对航空货运的需求。但就像大多数行业一样,航空货运也有一些中断,如客运航班被大规模取消,时刻表变化和机组人员隔离等。

由于这样的运营环境及对空运货物需求的不断增加,一些航空公司努力最大限度提高其飞机的货运能力。在这份数据洞察中,Cirium关注了一些小型全球机队如何拆除座位,为在客舱内运输货物创造空间。

Cirium的乘客体验研究团队已确定有200架飞机拆除了大部分乘客座位,以在客舱内运输货物。这份数据洞察不包括将货物放入乘客座位进行运输的所有飞机或航班,也不包括直接将货物装入货舱进行运输的所有纯货运航班。

阿联酋航空公司18架波音777-300ER飞机的座位已经被拆除,以增加更多货运能力。

疫情初期激进的解决方案

全球对于亚洲制造的个人防护设备的需求大幅增加,而这些个人防护设备又需要迅速分发到世界其他国家和地区。与此同时,客运航班突然减少,客机腹舱可用的货物运能也大幅下降。

航空数据研究院Bin He表示:“在疫情开始时,中国各大航空公司通过客机向全国分发急需的货物。一箱箱PPE不仅被装进货舱,还放置在乘客座椅上进行运输。随着疫情加剧和全球对PPE的需求迅速增加,航空公司显然需要一个更激进的解决方案。”

A330一直是客舱货运运营中颇受欢迎的宽体机机型,占Cirium客舱货运机队的31.5%。

中国东方航空公司拆除了19架空客A330飞机的座位,在客舱内运送货物。

客舱货运改装又称为客转货

81.5%的改装飞机是空客和波音双通道喷气式飞机。

分别归属于10家中国航空公司的47架飞机已经拆除全部或大部分座位,占Cirium“客舱货运”机队的23.5%。一半以上的飞机是空客A330,其中19架由东航运营。Bin He解释说:“东航一开始将货箱放在座椅上执飞,但到了3月,他们拆除了全部座位,进一步最大化每架飞机的货运能力。” A330一直是此类运营中颇受欢迎的宽体机机型,占Cirium客舱货运机队的31.5%。

汉莎航空旗下的10架A330飞机中,有10架被改装成集团首席执行官Carsten Spohr所称的preighter(客机和货机的合成词)。汉莎航空技术公司获得德国监管机构的批准,将客舱进行改装用于载货,拆除座位和机载娱乐系统(IFE)布线并安装防火措施。这样一来,每架A330-300飞机都可以从亚洲运送医疗用品到汉莎航空位于法兰克福的枢纽机场。Cirium的航班跟踪数据显示,在3月下旬至5月下旬期间,这些飞机平均飞行50趟,之后便结束了此类飞行任务,重新安装座椅并恢复用于客运服务。

宽体机占客舱货运机队的大多数:81.5%的飞机是空客和波音双通道喷气式飞机。除了63架A330飞机外,17家不同的航空公司还动用了58架波音777飞机,其中包括世界上最大的777机队运营商。

阿联酋航空公司最初将10777-300ER改装为迷你货机作为其11777货机机队的补充

阿联酋航空公司最初将10架777-300ER改装为“迷你货机”,作为其11架777货机机队的补充。现在他们已有18架改装飞机。这些360座的三级客舱飞机都拆除了305个经济舱座位,在客舱内创造了多达132立方米或17吨的货物空间,另外腹舱内还有40-50吨的运能。

阿联酋航空负责全球货运业务的高级副总裁Henrik Ambak指出:“我们改装后的波音777-300ER飞机每次飞行的货物有效载荷约为60-70吨。” 其中第一架飞机于6月中旬从迪拜开始货运服务。最近,阿联酋航空又将其中两架777飞机还给租赁商,并将另外8架用于承担该角色。

此时,对紧急空运个人防护设备的需求已经减弱,因为供应链已经找到解决办法,托运人转向时间敏感性较低、成本效率更高的运输方式,如陆运和海运等。由于运营的客运航班显著减少,飞机腹舱运能的缺乏限制了运输传统消费品的能力。阿联酋航空等航空公司已经通过引入迷你货机来填补一些运力缺口。

Ambak补充道:“虽然运输的口罩、手套等个人防护设备往往更为频繁,但我们也装载了服装和纺织品、新鲜切花、果蔬、药品和制造部件等物品。”

相对于通过集装箱或托盘将货物装进腹舱来说客舱装货需要耗费更多的人力。

2020年6月同时使用的客舱货机数量达到高峰,之后只有轻微波动。这是因为一些航空公司在飞机上重新安装了座椅,恢复用于客运服务,而另一些航空公司在下半年开始了客舱货运业务,二者相互抵消平衡。

到目前为止,已有75架飞机(相当于客舱货运机队的37.5%)完成了货运任务,大多数飞机恢复了客运服务。也有一些并未恢复,其中29架飞机(占客舱货运机队的14.5%)在完成货运飞行后入库。改装飞机的速度已经放慢,但并未完全停止。在2020年第二季度,116架飞机拆除了座位;而第三季度和第四季度总共只有32架。Cirium的最新研究显示,在2021年到目前为止,还有25架飞机被改装为客舱货运飞机。

尽管改装飞机的数量有所增加,而且在乘客数量下降的同时,似乎成为有用的收入来源,但不确定在越来越多的客机复飞后,这样的改装飞机有多少仍将保留。只要客运价格低并且商务旅行仍然有限,就可能继续保持用货运抵消乘客收入损失的情况。为了长期的延续性,业界将需要更高效的改装和装载方法。

客舱货运的未来

Ascend by Cirium市场分析负责人Chris Seymour提出了这一观点:“在疫情早期,全球迫切需要迅速运输货物。现在情况已经稳定,航空公司正研究如何更具成本效益地运送货物。相对于通过集装箱或托盘将货物装进腹舱来说,客舱装货需要耗费更多的人力。航空公司的问题在于是花钱重新改造客舱,还是只运营腹舱和座椅上(如需要)装货的飞机。”

目前,阿联酋航空公司表示,它将“继续使用改装后的飞机在网络上开展货运业务。鉴于全球货物需求继续迅速发展,很难对中长期作出任何预测。”

在短期内,随着新冠疫苗开始在世界各地分发,行业面临着IATA首席执行官Alexandre de Juniac所称的“史上最大规模的空运”。鉴于运输疫苗的复杂性(尤其是需要冷藏的疫苗),业界倾向于将其放入飞机腹舱运送,因此似乎不太可能被放入客舱内。

尽管如此,除非航空公司能够重新恢复客运服务航线和频率,从而提高全球航空货运运能,客舱货运机队可能仍将在全球货物分发中发挥作用,至少暂时如此。

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