中国将在南极冰盖开工建设一个永久机场

中国将在南极冰盖开工建设一个永久机场

本月“雪鹰601”飞机搭载科研人员作为我国第35次南极考察队的“先头部队”,第4次参加中国南极考察。虽然“雪鹰601”已是第4次参加我国南极考察,但一直以来有个问题没解决:飞机到南极后一直停在俄罗斯的机场。这意味着每年要做大量沟通协调工作。

三年前,“雪鹰601”投入运行后,我国第32次南极考察队开始筹划一件大事——在南极冰盖建永久机场。

机场位置位于距离中山站28公里的冰盖,跑道尺寸预计为1500米长80米宽,第33次南极考察队又在机场位置开展了测绘工作。

第35次南极考察队相关负责人告诉记者,本次考察的一项重要任务,是要在南极冰盖开工建设我国第一个永久机场。

在此之前,2009年,在中国第25次南极考察期间,我国曾在南极昆仑站以西约3公里处修建起长4公里、宽50米的“昆仑机场”跑道,用于固定翼飞机起降使用。2010年1月,我国第26次南极考察队又在南极内陆冰盖上再修建起一座简易机场 “飞鹰机场”。机场有长600米、宽50米的机场跑道,同时存放数百桶航空煤油,用于固定翼飞机紧急备降或加油补给。

但在业内人士看来,要在南极建造一座永久机场,难度并不亚于一座考察站。

首先是位置特殊。我国南极第一个永久机场的备选位置位于冰盖。冰盖好像是盖在南极大陆上的一床“被子”,但它是运动的。要建永久机场,首先要找到冰盖运动比较均一、运动幅度小的地方。为解决这个问题,一年前我国已在备选地址进行了为期一年的冰流场观测。

其次,国内机场的混凝土跑道摩擦力大,冰盖上覆盖的几十米厚的松软积雪无法满足起降要求。队员们需要将积雪进行“改造”。改造流程大概是这样的:先用雪铲、吹雪机对积雪进行初步处理,然后用压雪机压实,再辅以雪犁,将积雪变成摩擦力大的粒雪表面,如此反复。过程有点像平时我们见到的修路,但要对松软的数十米的积雪进行处理,工作难度可想而知。

与国内机场相比,计划建造的这个机场规模不算大。但它对系统导航、通讯系统、气象保障系统的要求并不低。为解决这个问题,3年前,我国已在备选位置架设自动气象观测站,积累气象相关信息。

基础设施工程包括停机坪、候机楼等,预计要在备选地址建成航空港,还要等几年。

在业内人士看来,作为南极科考大国,我国必须确保自主开展南极活动的后勤保障能力,正因如此,建永久机场意义重大:它连接着我国南极战略的需求,我国科考需求,同样也能为我国在南极拥有空域管理发言权提供必要条件。

永久机场的建设,将为“雪鹰601”建一座南极母港机场,为我国熟悉整个南极机场的运行体系,包括跑道建设、 地面保障、气象导航、机场运行等,为我国构建南极航空网体系,为未来中国大型飞机运行以及多架飞机机队运行提供保障。“雪鹰601”是我国首架极地固定翼飞机,可搭载多种科学观测设备,巡航速度380公里/小时,航程3440公里。

(来源:科技日报 陈瑜)

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